Starka kvinnor – Boktips och inspiration!

Naturen och min trädgård är de platser där jag tillbringar den mesta tiden. Den här tiden på året vill jag bara vara ute och sköta om våra blommor, men med avbrott för de dagliga promenaderna, ibland utflykter till en ny eller mer bekant pärla bland våra utflyktsmål.

Böcker – är något som går lika bra att läsa ute som inne! Det är inte det minsta väderberoende! Under våren och fram till nu, har jag läst böcker som till stora delar handlar om ”starka kvinnor”, om deras väg genom livet med allt vad det kan innebära för var och en.

Jag har ett stort intresse för hälsofrågor, klimat – och miljöfrågor, samt samhällsfrågor som främst berör kvinnor och barns rättigheter i samhället. Så det är nog ingen slump egentligen att just de här böckerna fångade mitt intresse!

Amerikansk politik är för mig svårbegripligt. Och hur står det till egentligen med den ”amerikanska drömmen!” Jag har inte varit i USA och har ingen stor längtan dit heller, förutom några platser som är, Brooklyn med sina tornhus och förträdgårdar, fotografera solnedgången ifrån Brooklyn Bridge, promenera på en tak-trädgård i New York, promenera i Central Park och allra mest vandra i Great Smokey Mountains National Park! Yosemite vore inte heller fel! 🙂

Bok nummer 1. Min historia, Michelle Obama.

Det här är en bok som jag länge har velat läsa. Michelle berättar med mycket värme om sin fantastiska resa ifrån den ”vanliga lilla flickan” född i Chicago, Illinois, till att bli den första afroamerikanen att bli ”the first lady!” Michelle är målmedveten, plikttrogen, envis och mycket generös mot sin omgivning. Men hon dras ibland också med en sviktande självkänsla. Inte alls konstigt. Jag imponeras av hennes målmedvetenhet som driver henne framåt och efter många års studier avlade hon kandidatexamen i sociologi och sedermera juristexamen vid Harvard Law School. Mycket imponerande!

Det som griper mest tag i mig är när hon beskriver sin barndom. Om kärleken till sina föräldrar, sin bror Craig, och till många släktingar som bodde nära. Här får jag vara med på en resa om hur det är att växa upp som färgad och att vara flicka i en stad som Chicago. Michelle kan tacka sig själv för sina framgångar, men minst lika mycket sina föräldrar. Inte minst sin MS-sjuka pappa. Det är först i vuxen ålder som Michelle förstår vilka uppoffringar de har gjort för sina barn. Egentligen vill jag inte kalla det för uppoffringar, utan det handlar om något som är mer kärleksfullt och omsorgsfullt, eftersom föräldrarna inte direkt styr sina barn, beträffande studieval. Utan det handlar om att de vill ge sina barn en tro! En tro på sig själv, en tro på att det finns en plats för dem i samhället. En tro på demokrati och ett rättvisare samhälle.

Michelle beskriver öppet om sitt liv med sin make Barack Obama. Om att ha en egen karriär bredvid honom, men sedermera att stå mer vid makes sida. I vått och i torrt. Om svårigheten att bli gravid och inte minst lyckan när de väl lyckas. Hur är det att leva som familj i Vita huset? Jag får en fantastisk inblick i hur det fungerar i Vita huset. Hur enormt stort det är! Att vara en familj med två barn som har ett officiellt liv och ett privat liv. Går det att förena? Hur hårt kritiserad och granskad Michelle blir. Men också beundrad och respekterad. Hennes mor som övertalas att flytta in till dem, men som ändå lever sitt eget liv där. Imponerande är ju de ”hälsoprogram” som växer fram med paret Obama. Ingen kan förstå hur många ”turer och vändor” det är att få med ”alla på tåget”, för att lyckas. Ja, läs boken om du inte redan har gjort det!

Bok nr 2. De sanningar som förenar oss. Kamala Harris.

Kamala Harris blev ett självklart val för mig att läsa, efter Michelle Obamas bok. Kamela Harris föräldrar var invandrare och människorättsaktivister och hon växte upp i Oakland, Kalifornien. Miljön präglades av ett starkt engagemang för social rättvisa. De egna erfarenheter vägledde henne sedan, när hon så småningom kom att göra sig ett namn som en av vår tids politiska ledare som tar ställning i svåra frågor, åt att ge röst åt dem som inte kunde göra sig hörda. Även här får vi följa en fantastisk kvinna och hennes karriär, vilket jag inte ska beskriva detalj här. Men för att nämna något, valdes Kamala Harris med knapp marginal till den första kvinnan, den första svarta person och den första med indiskt påbrå som valdes till justitiekansler i Kalifornien, 2010. Hon vann också återvalet 2014. Kamela Harris gjorde sig känd som en effektiv och kylig utfrågare i de förhör som senaten har i allehanda frågor. Något som tydligt framkom i boken. Kamala Harris är framförallt förknippad med frågor som rör rättssystemet. Som senator har hon arbetat för en reform av sjukvårdssystemet, fler möjligheter för invandrare att bli medborgare, strängare vapenlagar och skattereformer.

De sanningar som förenar oss handlar om de stora utmaningar vi tillsammans står inför. Sociala orättvisor, främlingsfientlighet och inte minst klimathotet! Det som skrämmer Kamala Harris mest är inte hotet om ett kärnvapenkrig, utan cyberattacker, där hela samhällen och städer som New York kan slås ut. Enligt Kamala är våra samhällen mycket sårbara och hon nämner vidare att USA står inför en enorm säkerhetsupprustning för att kunna skydda sig och eliminera faror från ”odemokratiska länder”, världen över. Avlyssning och intrång sker ju redan, men det är ingenting mot vad som sker när och om en hel stad ”släcks ned!” Otäckt!

Boken handlar mycket om Kamala Harris fantastiska yrkeskarriär och hur det amerikanska samhället fungerar och inte fungerar. Bitvis lite för mycket av av den ”officiella Kamala och lite för lite av den privata Kamala”! Men den privata delen utesluts inte. Kamala beskriver sorgen över föräldrarnas skilsmässa. Kamala var då fem år och hennes syster Maya, något yngre. Barne växte upp med sin mamma, pappan lever, men har ingen kontakt med dem. En stor förlust beskriver Kamala då hennes mor avlider i just cancer. Vi får också ta del av Kamala Harris, när hon träffar sin blivande make Douglas Emhoff och hans två döttrar som Kamala får en väldigt fin relation till.

Michelle Obama har bestämt deklarerat att hon inte är ute efter någon presidentpost i USA. Men kan Kamala Harris vara den första kvinnan som når den posten!? Boken är inspirerande och informativ. Men ger inte lika stor värme som Michelles Obamas bok, vilket jag tror beror på deras skilda bakgrunder. Men klart läsvärd och informativ om det amerikanska samhället. Jag ställer mig frågan om hur demokratiskt USA egentligen är efter ha läst dessa två böcker.

Bok nr 3. Den stora bilden. Gunhild A. Stordalen och Jonas Forsang.

Gunhild Anker Stordalen, är en norsk läkare, filantrop och miljöaktivist. Hon är engagerad i frågor rörande klimatförändringar, kvinnohälsa, kost och djurskydd. Det här är en mycket inspirerande och stundtals gripande berättelse om Gunhild Stordalens liv. Gunhild Stordalen blev tidigt engagerad i miljöfrågor och hennes intresse för det har inte avtagit på något sätt. År 2006 mötte hon affärsmannen Petter Stordalen, vilket kom att innebära en omfattande kursändring i hennes karriärplaner inom läkaryrket. De kom efterhand fram till att de delade samma sorts miljöengagemang och strävan att arbeta för att ”rädda världen”.

Stordalen har uttalat att hennes mål är att ”förändra världen”, och tillsammans med Petter Stordalen grundade hon 2011 den filantropiska stiftelsen The Stordalen Foundation för stöd till forskning och utveckling av miljövänliga lösningar.

I maj 2014 invigdes hennes nya globala satsning, EAT Forum, med arrangemanget Eat Stockholm Food Forum, en seminarieserie för forskare, politiker, näringslivsledare med flera från 28 länder (däribland Bill Clinton) på temat mat, hälsa och miljö i förening. Ja, listan kan göras lång för alla de insatser som dåvarande paret Stordalen har åstadkommit och som vi får läsa om i boken, utan att det upplevs som någon upprepning. För sina insatser tilldelades hon år 2014 WWF:s pris Årets miljöhjälte.

Det som inspirera mig är självfallet miljöengagemanget och hälsofrågorna. Men det är svårt att förstå hur Gunhild har klarat av och klarar av sitt engagemang, samtidigt som hon förde en oviss kamp, (hatar det ordet) mot sin allvarliga och ovanliga autoimmuna sjukdomen diffus kutan systemisk skleros med hudförändringar och påverkan på inre organ. Du kanske har hört Gunhild talat om allt detta i sitt sommarprat 2016? Någon kanske tycker att Petter Stordalen ”lider av storhetsvansinne?” I boken beskrivs han som en varm och mycket sympatisk person, tillika affärsman. För Gunhild, under hennes svåra sjukdomsperioder var han mycket betydelsefull och var högst delaktig i hennes ibland svåra beslut. Även om du har hört hennes sommarprat, så uppmuntrar jag dig till att också läsa boken! En hyllning till livet!

Bok nr 4. Moder Liv. Ewa Fröling. Romanus & Selling.

Ewa Fröling, skriver en poetisk, stark och vindlande text om kvinnoliv och yrkesliv. Moder Liv utgår från det cancerbesked hon fick 2016 och berättar om året med otaliga sjukhusbesök och behandlingar; en tid av ångest, smärta och vrede. Hon skriver också om moderskap, om värme, om minnen från en fantastisk karriär och de starka kvinnorna i släkten som gått före. En ärlig bok att bli både rörd, upprörd och berörd av.

Jag tror faktiskt inte att jag har sett Ewa Fröling i någon film eller teaterroll. Inte ens i sin helhet i Fanny och Alexander, då jag inte har orkat se den klart någon gång. (Har aldrig förstått Bergmans storhet! Vilket kanske säger mer om mig än om honom?).

I tv-programmet ”Seniorsurfarna”, fastnade jag för Ewa Frölings ”raka sätt” att uttrycka sig. Det är också det hon gör i boken. Hon beskriver det hon har varit med om, utan omskrivningar. Om allt det svåra, om den fantastiska och icke fantastiska sjukvården. Hon ger inte mycket för den gynekolog som var hennes första behandlande läkare och som var den enlig Ewa, som missade alltihopa på grund av bristande undersökning. Hon uttrycker att hon inte tänker dö. Utan hon ska överleva! Det är lite märkligt att samtliga böcker som jag nu har läst om ”starka kvinnor”, bland annat handlar om att ”ta sig igenom” svåra sjukdomsbesked och behandlingar! Indirekt eller direkt. Men det handlar ju inte ”bara om det.” I berättelserna finns så mycket mer.

Boken handlar också om en varm och innerlig relation till sina döttrar och färgstarka kvinnor som funnits där i släktledet. Författaren skriver också om sin dementa mor som hon också ska försöka ordna för mitt i sin egen sjukdomstid. Ja, mitt i allt elände om Ewas svåra sjukdom, finns också en hel del humor och värme. Och jag måste skriva att Ewa är en klarsynt och mycket begåvad person. Jag gillar henne och hennes bok och som du kanske märker så har Ewa och jag blivit mer ”du” med varandra! 🙂

Bok nr 5. Berätta aldrig det här. Frida Boisen.

En självbiografisk bok i romanform. Det är märkligt det där hur jag tar upp en bok bland alla andra och hur dess innehåll sedan berör mig och ibland ”knyter an!”

Mors dag 2007. Frida glömmer att ringa och att skicka blommor till sin mamma Rosita. När hon även missar moderns telefonsamtal har hon ingen aning om att katastrofen är ett faktum. Dagen efter kommer beskedet att Rosita har hittats död. Men det är när Frida upptäcker hennes sista hälsning som världen fullkomligt rämnar.

Berätta aldrig det här är en gripande självbiografisk roman om en skavande mor-dotter-relation som utmynnar i en tragedi. På ett lika litterärt som lättillgängligt språk kombinerar författaren bottenlöst mörker med rak humor och oförställd öppenhet i sin strävan att bryta rådande tabun.

Frida Boisen börjar i sin barndom och ganska snart förstår jag att den här romanen kommer att handla om dysfunktionella relationer. Att få följa den unga Frida och se hur hon ”slits” mellan sina föräldrar och hur de hanterar olika situationer är helt omöjligt att inte bli berörd av. Man får även följa med den äldre Frida och se hur hon får kämpa med att hennes mamma väljer att se saker endast från sitt eget perspektiv när det egentligen Inte har med hennes liv att göra utan Fridas. När Frida fattar viktiga och kloka beslut anser hennes mamma att hon gör det enbart för att ”skada” hennes anseende.

Det här var en självbiografi som berörde mig på djupet. Hur mamman i sin ”obearbetade sorg”, i sin relation till Fridas pappa Peter, blir allt mer bitter och självisk. Hur Frida försökte medla dem emellan. Hur hon försökte vara dem båda till lags. Skilsmässan blir ett faktum och en ny kvinna kommer in i pappans och Fridas liv. En kvinna som jag ganska snart förstår vem hon är, eftersom jag och några andra i min närhet, haft en nära relation till henne. Det blev i sin tur än mer förståeligt och smärtsamt att ”möta” kvinnomisshandel på närmre håll! Vad jag förstår på en del frågeställningar från Frida till sin pappa, är att hon också blev utsatt. Men far – och dotterrelationen förändrades efter mammas död. De närmade sig varandra.

Frida är lite av ett ”maskrosbarn” för mig, som trots de svårigheter hon får utstå under hela sin uppväxt och som vuxen med egen familj, ändå klarar sig förvånansvärt bra. Ja, du känner väl till Frida Boisen!? Med andra ord besitter hon en inre styrka och klokhet som gör att hon klarar av både skolgång, arbetsliv och kanske ”överlever” hon, tack vare relationen till sin make och till sin mors syster.

Jag beundrar Frida Boisen så otroligt mycket som just berättade sin historia, för att sanningen behövde komma ut! För sin egen skull och för sina barns skull. Men även för alla andra som kan känna igen sig i delar av berättelsen, eller fullt ut. Det är både en mörk och en mycket ljus berättelse. En berättelse som berör och en bok som lyfter svåra ämnen. Rekommenderas!

Det var längesedan jag skrev ett inlägg, men när jag väl kommer till tangentbordet, så löper texten, när jag som nu känner mig inspirerad av fantastiska kvinnor och vad de delar med sig utav i sina böcker. Det blir lätt en ”roman” av mina texter, så nu stoppar jag även om jag har fler böcker som jag vill lyfta fram. Det kommer fler tillfällen!

Må gott och gör det bästa av tiden som är!

Kram, Gunilla